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iacmsp | 20th Aug 2017 | 心理健康纵横谈 | (4 Reads)
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華人心理健康報CPHTJuly 31, 2017. No. 119《心理健康纵横谈》

 

 

如何提升幸福感?請家政、點外賣……

Want to Be Happy? Buy More Takeout and Hire a Maid, Study Suggests

 

Niraj Chokshi

 

一項研究發現,付錢讓他人來做自己不願意做的事情,也許能增加幸福感。

日常生活中的一個核心問題是:你會為了節省時間而花錢,還是為了省錢而花費時間?如果以幸福為目標,你或許可以考慮打開錢包。

這是本周發表在《美國國家科學院院刊》(The Proceedings of the National Academy of Sciences)上的一篇研究論文的精華所在。研究成果顯示,為了節省時間而付出金錢,或許可以減少每天時間有限帶來的壓力,從而提升人的幸福感。

花錢買時間的人,比如把不喜歡的事項外包出去的人,所報告的總體生活滿意度更高,文的第一作者、哈佛商學院(Harvard Business School)副教授阿什利·威蘭斯(Ashley Whillans)說。這篇論文是以在多個國家的一系列調查為基礎的。當人們花錢購買物質商品的時候,研究人員未發現同樣的效應。

威蘭斯及其同事先是調查了美國、丹麥、加拿大和荷蘭將近4500人的幸福感和旨在節省時間的購買行為,比如點外賣食品、打車、雇用家政服務員,或者付錢讓別人跑腿。隨後,他們基於此類購買行為的更寬泛定義,對另外約1800名美國人進行了調查。

在第一輪和第二輪調查中,分別約有28%和一半的受訪者稱其會為了節省時間而花錢。兩輪調查中,花錢買時間的人所報告的生活滿意度,高於那些不這樣做的人。

另外,這一情形無關乎貧富——不論收入水準如何,人們都可以從花錢買時間中受益。(不過論文作者們指出,對極度貧困的人來說或許並非如此。)

如果覺得有些事項讓你充滿恐懼,那麼或許值得考慮一下,你能否出得起錢,讓自己落個清靜,論文作者之一、不列顛哥倫比亞大學(University of British Columbia)心理學教授伊莉莎白·鄧恩(Elizabeth Dunn)說。

這些調查表明了花錢買時間與幸福感之間存在聯繫,不過研究人員想要弄清,兩者之間是否存在因果關係。

於是他們拿幾十名加拿大人做了個實驗。首先,他們連續兩個週末為受試者提供40美元,後者則按照指引把錢用於旨在節省時間的購買行為,或者把錢花在物質商品上,比如棋盤遊戲、高檔葡萄酒或服裝。然後,研究人員詢問了受試者在一天結束時的情緒如何。

不出研究人員所料,花錢買時間似乎降低了與時間有關的壓力,提升了幸福感,而把錢花在物質商品上並未產生同樣的效果。

但他們發現,買時間這種做法雖然有好處,卻不像人們或許以為的那麼受歡迎。即便是在參與調查的800余名荷蘭百萬富翁當中——這些人肯定都出得起錢——也只有略高於半數的人把錢花在節省時間的事項上。

威蘭斯和鄧恩就其原因——至少是在美國出現這種情況的原因——給出了一些猜測:例如,可能是注重忙碌的新教敬業精神在起作用,或者是因為人們在很容易完成某件事的情況下,卻付錢讓別人去做,就會有罪惡感。

我們想要顯出不慌不忙、一切盡在掌握的樣子,因此或許會抗拒把錢用於旨在節省時間的購買行為,即便我們有支付能力,蘭斯說。